Traduit de Furhat Robotics

Comment les robots sociaux peuvent combattre la solitude

La solitude et l’isolement social au sein de la population générale deviennent rapidement une pandémie à part entière en cette période de grande incertitude. À une époque où les contacts humains sont limités, les professionnels de la santé sont à la recherche de méthodes nouvelles et innovantes pour impliquer les personnes en difficulté pendant cette période.

Dans cet article, nous examinons comment les robots sociaux peuvent être une solution pour lutter contre la solitude et apporter une valeur ajoutée au-delà de l’ère post-COVID.

robot social contre solitude

La pandémie de solitude

La pandémie de COVID-19 a provoqué des ondes de choc dans le monde entier en raison des enfermements et des restrictions imposées à la vie telle que nous la connaissions. À l’heure où nous écrivons ces lignes, en octobre 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que près de 36 millions de cas ont été recensés, entraînant plus d’un million de décès. Dans l’immédiat, la lutte consiste à ralentir la propagation du virus, mais les praticiens de la santé se heurtent à un autre problème majeur, qui ne peut être résolu par un vaccin : l’isolement social.

Le contact social avec les autres, qui, nous le savons bien, favorise une bonne santé mentale, nous a été enlevé en un clin d’œil. Les pandémies précédentes (SRAS, grippe) nous ont appris que les restrictions sociales ont des effets néfastes sur le sentiment d’appartenance, la valeur et la place des personnes au sein des groupes sociaux. Selon le TIME, rien qu’aux États-Unis, 35,7 millions d’Américains vivent en solo, ce qui signifie que les contacts sociaux sont très limités pendant des mois. Un rapport publié par les Académies nationales des sciences a révélé que l’isolement social et la solitude chez les personnes âgées entraînaient un “risque accru de 59 % de déclin fonctionnel”, un “risque accru de 50 % de développer une démence”, ainsi qu’un lien constant avec des maladies mentales telles que la dépression et l’anxiété. Comme nous le rappelle Vox, les êtres humains sont des animaux sociaux qui ont évolué pour se sentir plus en sécurité dans les groupes, et par conséquent, nous vivons l’isolement comme un état d’urgence physique.

Alors que le monde apprend à faire face aux retombées de la pandémie, il est clairement nécessaire de changer la façon dont notre société est préparée à des scénarios tels que cette pandémie. Les robots sociaux pourraient-ils être un outil déjà disponible ?

furhat pensif solitude

Les robots ont généralement été utilisés pour des tâches ennuyeuses, sales et dangereuses, associées à l’automatisation de tâches physiques nécessitant un travail humain manuel. Cette situation est en train de changer avec l’introduction de robots sociaux qui jouent le rôle d’un partenaire de conversation, ouvrant ainsi une pléthore d’options quant à la façon dont cette technologie peut être utilisée dans le monde d’aujourd’hui.

Les robots sociaux peuvent-ils combattre la solitude ?

Les robots sociaux ont un potentiel inexploité pour influencer la façon dont nous combattons l’isolement social aujourd’hui. Dans un domaine où l’innovation fait cruellement défaut, où les ressources humaines manquent et où les solutions technologiques ne sont pas à la hauteur, le secteur des soins de santé et du bien-être est à la recherche d’un moyen sûr, fiable et évolutif d’atténuer ces problèmes. Et nous pensons que les robots sociaux, et le robot Furhat en particulier, peuvent être cet outil grâce aux avantages suivants :

Partenaire conversationnel

Furhat est construit avec une intelligence conversationnelle. La conception d’une tête de robot avec un buste indique qu’il n’est pas construit pour servir un objectif manuel, comme les robots de service, mais qu’il s’agit plutôt d’un dispositif qui ressemble à des caractéristiques humaines et qui peut communiquer comme nous. Cela signifie que Furhat est un excellent compagnon social grâce à sa capacité à parler, à écouter, à maintenir un contact visuel et à exprimer des gestes faciaux émotifs. Contrairement à une solution mécatronique qui ne possède pas les mouvements de motricité fine d’un visage humain, la rétroprojection de Furhat donne un visage animé mais réaliste.

Toujours disponible, sans jugement

Les robots sociaux peuvent être présents 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, sans poser de questions, et contrairement aux soignants humains, ils ne sont pas frustrés ou impatients, ce qui est un sentiment courant chez les membres de la famille et les soignants. Il n’y a pas de jugement. Les personnes qui se sentent seules et isolées peuvent avoir peur ou être incapables de parler de leurs véritables sentiments avec d’autres personnes. Les robots n’ont pas de sentiments ni de préjugés, et les gens peuvent donc avoir l’impression qu’ils peuvent s’ouvrir davantage.

Interactions avec les pairs

Furhat a la capacité de modifier son apparence pour s’adapter aux conversations entre pairs. Tout d’abord, la rétroprojection du robot signifie que le visage animé peut se transformer en un personnage d’âge variable, allant d’un jeune enfant à une personne âgée. Le masque physique est interchangeable, ce qui permet d’obtenir une forme plus réaliste du visage. En outre, la voix, la hauteur et l’intonation des voix peuvent être adaptées à un personnage spécifique, ainsi que le choix des mots, ce qui permet une interaction plus réaliste. Regardez ci-dessous un exemple de notre personnage âgé, Max, alors qu’il s’exprime sur la scène du RISE Summit en 2019 (à partir de 8m 40s).

Les robots sociaux sont déjà adoptés dans les maisons de soins et les établissements de santé. Le robot thérapeutique PARO, notamment, est administré aux patients qui ne sont pas en mesure de s’occuper d’un animal, mais qui bénéficieraient de la “thérapie animale”. Un autre exemple, Alice le robot social, soutenu par la Deloitte Impact Foundation, a été testé dans des maisons de soins comme compagnon pour les personnes âgées. Le robot Vector a été utilisé dans plusieurs études de recherche sur l’utilisation des robots sociaux pour lutter contre la solitude. Il a été constaté que “les robots compagnons peuvent être utilisés pour atténuer le sentiment de solitude en établissant différents types de relations de soutien” en réduisant les hormones de stress et en améliorant le fonctionnement du cerveau.

Qu’il soit dit que les robots sociaux ne remplaceront pas les travailleurs humains

L’objectif de l’introduction des robots sociaux n’est pas de remplacer les personnes ni même nécessairement de faire des économies. L’espoir est qu’ils seront un outil utilisé pour soutenir les méthodes de travail existantes, peut-être là où il n’est pas sûr pour d’autres êtres humains d’être, ou là où il y a un manque de ressources ou de moyens pour effectuer efficacement le travail. En période de grand besoin de solutions technologiques pour aider à la déficience des services aux personnes dans le besoin, les robots sociaux pourraient être la solution.

Vous souhaitez en savoir plus sur les robots et les soins de santé, ou peut-être rencontrer votre premier robot Furhat ? Nous aimerions pouvoir vous rencontrer physiquement, mais en attendant, n’oubliez pas de suivre notre webinaire sur les soins de santé ou de réserver une place à nos sessions de démonstration ouvertes pour voir Furhat en action.