Traduit de Furhat Robotics

Découvrez les robots sociaux avec Furhat

Que sont les robots sociaux et comment vont-ils affecter notre société ? À une époque où les progrès technologiques sont rapides, où les robots nous aident à accomplir des tâches pratiques et émotionnelles tout au long de la crise COVID-19, c’est une question très pertinente à se poser.

Furhat

Comment définir un robot social ? À quoi devrait-il ressembler et être capable de faire ? Comment un robot social interagit-il avec les gens ? Quelle est leur place dans la société et comment peuvent-ils nous aider ?

Pour nous aider à répondre à ces questions, faisons un petit retour en arrière, car les rêves et les histoires de robots existent depuis des siècles. En 1495 déjà, Léonard de Vinci a conçu le chevalier robotique destiné au champ de bataille et, depuis la fin des années 1860, les robots ont commencé à apparaître dans la littérature et le cinéma. De nombreuses personnes ont grandi en regardant les aventures de R2D2 et C-3PO dans la Guerre des étoiles, de Rosie le robot dans les Jetsons ou, plus récemment, d’Ava dans Ex Machina. Ces robots sont souvent décrits avec des capacités et une “intelligence” irréalistes par rapport à l’état actuel de la technologie, ce qui inquiète parfois inutilement le grand public. Cela dit, vous avez très probablement déjà rencontré des IA conversationnelles telles que Siri ou Alexa, qui vous aident déjà dans votre vie quotidienne. Nous prévoyons que les robots sociaux joueront dans la société et dans nos vies un rôle bien différent de celui que nous connaissons aujourd’hui avec ces formes de technologie existantes.

Les robots sociaux sont la prochaine interface utilisateur majeure, qui est généralement conçue sur la base de la plus ancienne interface utilisateur que nous connaissons en tant qu’humains : le visage.

La reconnaissance des visages est inscrite dans notre cerveau, nous sommes nés avec et nous vieillissons avec. C’est la raison pour laquelle les robots sociaux sont des machines physiques. Ils sont construits pour interagir avec nous, les humains, comme nous le faisons entre nous et impliquent des comportements sociaux tels qu’écouter, parler et exprimer des émotions. Les robots sociaux s’appuient sur les progrès réalisés en matière de robotique physique, de technologie vocale et de comportement humain au cours des cent dernières années. Ces facteurs distinguent les robots sociaux des chatbots et des avatars, qui peuvent prétendre être sociaux mais ne prennent pas de forme physique, ainsi que des robots de fabrication, qui sont souvent physiques mais ne font pas preuve de compétences sociales.

Sur la base de cette définition, il existe de nombreux robots sociaux différents sur le marché. Certains produits visent à être extrêmement proches de l’homme, comme le robot Sophia de Hanson Robotics, et d’autres choisissent un design qui s’inspire vaguement de la forme humaine, comme le robot Milo de RoboKind. On peut également faire la différence entre les robots sociaux qui sont construits à des fins spécifiques et étroites, comme le robot Moxie conçu pour améliorer le développement des enfants, et les robots qui sont des plateformes plus agnostiques pouvant être adaptées à de nombreux cas d’utilisation différents.

Bien que le secteur n’en soit qu’à ses débuts, avec des tentatives courageuses et des échecs retentissants, il ne fait aucun doute que les robots sociaux sont là pour rester !

En 2019, le Forum économique mondial a désigné la robotique sociale comme l’une des 10 principales technologies émergentes qui ont le potentiel de modifier les modes de vie établis et d’apporter des avantages majeurs aux sociétés et aux économies. Research & Markets estime que le marché de la robotique sociale atteindra 699 millions USD d’ici 2023, avec le secteur de la santé comme principal moteur.

Chez Furhat Robotics, nous sommes convaincus que les robots sociaux sont la prochaine grande interface utilisateur de la société, à l’instar de l’ordinateur personnel et des smartphones qui ont révolutionné notre mode de vie et d’interaction. Lorsque nous avons commencé à construire Furhat, nous avions deux lignes directrices importantes : premièrement, nous voulions construire un robot avec lequel il serait aussi intuitif d’interagir qu’avec un autre humain. Plusieurs formes de technologie nécessitent des connaissances et des compétences existantes pour être utilisées, ce qui crée des obstacles pour certains groupes, comme les personnes âgées, les jeunes ou les analphabètes. Ensuite, nous voulions que ce robot puisse se faire passer pour de nombreux personnages différents, afin d’accroître sa facilité d’utilisation et de se distinguer des autres robots à “personnalité fixe”.

Le résultat de Furhat : le premier robot sur le marché avec un visage rétro-projeté ! Qu’est-ce que la rétroprojection a de si spécial, nous entendons dire ? Eh bien, la sauce secrète de la rétroprojection est qu’il suffit d’un clic de souris pour modifier la couleur de la peau, l’emplacement des sourcils, la quantité de maquillage, les caractéristiques masculines ou féminines, la taille des yeux ou des lèvres, etc. La projection animée permet des mouvements faciaux plus fluides que les conceptions mécatroniques, ce qui signifie que Furhat n’est pas confronté à l’effet “Uncanny Valley” que la plupart des gens ressentent lorsqu’ils voient un robot qui semble presque réaliste, mais qui ne parvient pas à imiter un être humain réaliste. Ajoutez à cela la capacité du robot à participer à une conversation par des mouvements naturels tels que le hochement de tête, le secouement de la tête et le haussement des sourcils, et vous vous rapprochez d’une conversation de type humain. Associé à un système conversationnel avancé, à une reconnaissance vocale de pointe et à une synchronisation labiale automatique dans plus de 40 langues, les possibilités de créer des personnages expressifs et réalistes à une vitesse et à un coût abordables sont illimitées !

Découvrez une démonstration :

Le caractère personnalisable de Furhat signifie également que les cas d’utilisation sont infinis.

Au lieu de ne permettre qu’une seule application, nous construisons une plateforme où de nombreuses applications et cas d’utilisation différents peuvent exister. On peut comparer cela à l’iPhone, où Apple construit le téléphone physique, l’iOS et différents outils de développement, mais où des entreprises comme AirBnb et Uber construisent les applications.

Nous faisons la même chose avec Furhat, mais au lieu des téléphones, nous nous concentrons sur les robots sociaux.

Les exemples d’applications vont des robots de dépistage médical capables de détecter les signes de maladies mortelles aux robots recruteurs impartiaux qui transforment complètement le processus d’entretien pour les candidats, en passant par les personnages de mangas japonais bien-aimés qui prennent vie dans le monde physique :

Robot médical de préselection

> Découvrir 

Robot médical
Robot multilingue

Assistant robot multilingue

> Découvrir

Personnages animés

> Découvrir

En tant que passionnés de robots, nous avons également de nombreuses idées et visions sur ce que les robots peuvent faire pour la société !

Que diriez-vous de robots qui permettraient aux touristes de vivre des aventures touristiques en toute sécurité, d’améliorer l’expérience d’achat dans les magasins de détail, de décharger le personnel médical surchargé ou d’aider les enfants à développer leurs compétences sociales ?

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de la manière dont les robots peuvent aider les humains et les entreprises à prospérer :

Secteur du tourisme

Secteur de la santé

Secteur de l’habilitation

Revenons à la question initiale : que sont les robots sociaux et comment vont-ils affecter notre société ? Nous espérons qu’à ce stade, vous êtes à l’aise avec l’idée que les robots sociaux sont des robots physiques destinés à être utilisés dans des contextes sociaux, contrairement à l’assistant de votre smartphone ou à la tondeuse à gazon automatique.

Nous espérons également avoir suscité quelques réflexions sur ce que les robots sociaux peuvent apporter à la société. Mais en fait, c’est à nous, les humains, qu’il revient de décider de la manière de tirer le meilleur parti des robots sociaux dans nos activités et nos vies.

Nous avons la liberté et la responsabilité d’utiliser les robots sociaux d’une manière éthique et valorisante, afin d’ouvrir la voie à un avenir dont nous rêvons, du moins chez Furhat Robotics !

Vous êtes curieux de rencontrer votre premier robot Furhat ?

N’hésitez pas à découvrir notre page dédiée et à nous contacter